Największe węże na świecie mogły ważyć nawet 1100 kg i osiągać tyle metrów długości, co typowy blok 4-piętrowy

Największe węże na świecie budzą grozę. Choć nie osiągają niebotycznych rozmiarów, a tylko w filmach połykają w całości konie i ludzi, zgniatając przy tym w swym uścisku wszystko, co stanie na ich drodze, to jednak największe spośród tych gadów zasługują na szczególną uwagę.

Największy wąż w historii

Największy wąż w historii Ziemi pojawił się na niej w czasach prehistorycznych, niedługo po tym, jak wymarły dinozaury. Było to około 60 milionów lat temu, w okresie paleocenu. Titanoboa (Titanoboa cerrejonensis) zamieszkiwał tereny obecnej Ameryki Południowej. Skąd o tym wiemy? Na jego szczątki natrafiono na terenie kopalni węgla w Cerrejon w północnej Kolumbii. Badacze utrzymują, że z uwagi na swoje rozmiary, titanoboa mógł bez problemu połykać krokodyle, choć jego głównym pożywieniem były ryby.

Titanoboa. Zdjęcie ilustracyjneTitanoboa. Zdjęcie ilustracyjne istock / MR1805

Te gigantyczne węże mogły osiągać długość do 15 metrów i ważyć nawet ponad 1100 kilogramów. W najszerszym miejscu średnica ich ciała mogła wynosić aż 1 metr. Titanoboa był dusicielem, na swoje ofiary czaił się w płytkich zbiornikach wodnych, podobnie jak dzisiejsza anakonda. Zdaniem naukowców w tamtych czasach średnia temperatura w Ameryce Południowej wynosiła od 30 do 34 stopni Celsjusza. Przy obecnych 28 stopniach Celsjusza dla tego zmiennocieplnego węża byłoby zwyczajnie za zimno.

Największy wąż na świecie

Jaki jest największy wąż na świecie żyjący obecnie? To zależy, czy oceniamy węże pod względem ich długości, czy masy. Za najdłuższego węża świata uchodzi pyton siatkowy (Python reticulatus lub Malayopython reticulatus).

pyton siatkowy. Zdjęcie ilustracyjnepyton siatkowy. Zdjęcie ilustracyjne Autorstwa Mariluna, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=2575280

Występuje on w południowo-wschodniej Azji, a także zamieszkuje Filipiny i Indonezję. Może dorastać do 10 metrów długości i ważyć ponad 100 kilogramów. W 1912 roku na indonezyjskiej wyspie Celebes (znanej też jako Sulawesi) znaleziono rekordowego osobnika, który mierzył 976 centymetrów, a ważył blisko 160 kilogramów. Obecnie tak dużych węży już się raczej nie spotyka. Okazy żyjące na wolności współcześnie osiągają niewiele ponad 6 metrów długości. Najdłuższy pyton siatkowy żyjący w niewoli został wpisany do Księgi Rekordów Guinnessa w 2011 roku. Meduza w wieku 9 lat miała 767 centymetrów długości, ważyła prawie 158 kg, a do jej przeniesienia potrzeba było aż 15 osób. Najcięższym wężem świata natomiast jest anakonda zielona (Eunectes murinus), znana także jako anakonda olbrzymia.

Anakonda zielona. Zdjęcie ilustracyjneAnakonda zielona. Zdjęcie ilustracyjne CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=380702

Dusiciel ten zamieszkuje dorzecza Amazonki i Orinoko. Choć nie osiąga tak imponujących rozmiarów jak pyton siatkowy, to jest od niego znacznie cięższy. Anakondy mogą osiągać nawet do 250 kilogramów masy ciała, przy obwodzie jednego metra i średnicy 30 centymetrów. Nie przeszkadza im to w pływaniu z prędkością do 20 km/h. Samice są większe od znacznie szczuplejszych samców, średnio osiągają do 450 centymetrów długości przy masie do 70 kilogramów. Okazy mierzące ponad 5 metrów i ważące ponad 100 kilogramów są obecnie rzadkością. W 2009 roku dokonano pomiaru największej, jak dotąd, spotkanej anakondy. Jej długość wynosiła 9 metrów. Natomiast największa udokumentowana anakonda żyjąca w niewoli osiągnęła 627 centymetrów długości, ważąc 91 kilogramów.

Zobacz wideo Rozpieść swojego pupila bez wydawania pieniędzy

Duże węże

Duże węże to przede wszystkim pytony. Imponujące rozmiary osiągają zwłaszcza pytony tygrysie: pyton tygrysi jasnoskóry (Python molurus molurus) zamieszkujący wschód Pakistanu, Indie, Nepal i Cejlon oraz pyton tygrysi ciemnoskóry (Python molurus bivittatus), nazywany też pytonem birmańskim, zamieszkujący Birmę, południe Chin, Laos, Malezję, Indonezję, Celebes, Jawę i Borneo. Węże te z reguły osiągają od 3 do 4 metrów długości, choć zdarzają się też okazy ponad pięciometrowe. Wśród największych węży świata wymienia się także pytona południowoafrykańskiego (Python natalensis), nazywanego afrykańskim pytonem skalnym. Osiągając średnie rozmiary od 3 do 5 metrów, jest uznawany za drugiego pod względem wielkości węża Afryki. Najdłuższa odnotowana samica mierzyła 500 centymetrów przy wadze 55 kilogramów, zaś największy samiec miał 425 centymetrów długości, ważąc 44 kilogramy. Jednym z najdłuższych węży Australii jest z kolei pyton oliwkowy (Liasis olivaceus), zawdzięczający swoją nazwę charakterystycznemu ubarwieniu. Może osiągać do 400 centymetrów długości. Mniej imponującymi rozmiarami odznacza się pyton zielony, zamieszkujący Indonezję i północną Australię. Może on osiągnąć maksymalnie 250 centymetrów długości. W porównaniu ze swymi kuzynami niewielki wydaje się pyton królewski (Python regius), w naturze występujący na terenach Afryki Zachodniej i Środkowej. Osiąga on rozmiary od 120 do 180 centymetrów przy masie do 6 kilogramów.

Inne duże węże to:

  • tajpan australijski (Oxyuranus scutellatus), inaczej tajpan nadbrzeżny, osiągający długość ciała od 180 do 250 centymetrów (największy znany osobnik osiągnął 290 centymetrów długości), najdłuższy wąż jadowity Australii
  • mulga zwyczajna (Pseudechis australis), zwana też czarnicą brunatną, drugi co do długości jadowity wąż Australii, mierzący od 250 do 300 centymetrów długości
  • boa dusiciel (Boa constrictor) osiągający od 2 do 4 metrów długości przy wadze od 10 do 15 kilogramów
  • czarna mamba (Dendroaspis polylepis) największy jadowity wąż Afryki o długości przekraczającej 2,5 metra i dochodzącej nawet do 450 centymetrów
  • kobra królewska (Ophiophagus hannah) występuje w Azji, rośnie przez całe życie, największe osobniki osiągają nawet 570 centymetrów długości i ważą do 9 kilogramów.

Zobacz też: Najdziwniejsze zwierzęta świata - niektóre z nich wyglądem przypominają potwory ze "Stranger Things" [ZDJĘCIA]

Więcej o:
Copyright © Agora SA